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[2016 화물캠페인] 교통사고 줄이기 운동<겨울안개>
박종욱 기자  |  pjw2cj@gyotongn.com
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승인 2016.12.06  
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감속은 기본...집중력 높여 시야 확보해야

전등 점등해 내 차의 존재 알려야
'안개 피하려 도로변 정차'는 위험
보행자 식별곤란 '확인 또 확인'을

지난 해 겨울 유난히 자주 안개가 끼어 크고 작은 교통사고가 잇따르면서 겨울철 안전운전을 더욱 위협했다. 그런 경험을 감안한다면 올해 역시 겨울철 안개가 매우 위협적일 것으로 예상돼 이에 관한 대책이 충분히 마련돼야 할 것으로 지적된다.

겨울에는 눈이 우선 ‘가장 큰 걱정거리’라 할만하다. 눈이 지표에 쌓였다가 녹아 사라지면 큰 문제가 없으나 낮은 기온 탓에 내린 눈이 녹지않고 있다가 기온 변화에 따라 증발, 짙은 안개로 바뀌는 바람에 지역에 따라 큰 불편과 함께 교통사고를 초래하는 원인으로 지적되고 있는 것이다.

여기에 더해 중국으로부터 불어온 바람 속에 섞여있던 배출가스 성분, 미세먼지 등이 합쳐지면서 스모그성 안개, 즉 연무가 자주 나타나고 있다. 이 연무는 안개 형상이나, 안개에 비해 유해성분을 더많이 함유, 인체에 나쁜 영향을 주고 있는 것은 물론이다.

따라서 짙은 연무는 호흡기 질환 등 유해성과 함께 겨울철 교통안전의 복병과도 같이 위협을 주고 있다.

기온이 급격히 떨어지는 한 겨울 주로 새벽∼아침에 이어지는 시간대 나타나는 연무가 원인이 되어 발생할 수 있는 교통사고 예방요령에 관해 알아보자.

연무는 두 가지 점에서 유의해야 한다. 하나는 연무의 유해성분으로 인체에 미치는 악영향이며, 다른 하나는 이로 인해 야기되는 시인성 장애와 교통사고다. 따라서 연무에 관한 대응은 주로 교통사고에 집중된다.

일반적인 안개가 낀 일기조건에서의 교통안전 지침에 따르면, 시야의 장애가 발생할 정도의 안개가 끼면 우선 차간거리를 충분히 확보하고 앞차의 제동이나 방향지시등의 신호를 예의 주시하며 천천히 주행해야 안전하다.

운행 중 앞을 분간하지 못할 정도로 짙은 안개가 끼었을 때는 차를 안전한 곳에 세우고 잠시 기다리는 것이 좋다. 이때에는 지나가는 차에게 내 자동차의 존재를 알리기 위해 미등과 비상경고등을 점등시켜 충돌사고 등에 미리 예방하는 조치를 취한다.

그러나 이와 같은 수준의 안개 대처요령으로는 교통사고 발생 가능성을 완벽히 배제하기 어렵다.

따라서 전국을 운행구간으로 하는 화물차운전자의 경우라면 보다 적극적이고 전문적인 대처요령이 필요하다고 볼 수 있다.

안개가 낀 상황은 그렇지 않을 때와 확연히 구분되는 점이 있다. 운전자의 시야가 급속히 좁아져 앞이 잘 보이지 않는다. 진행 방향 바로 앞쪽의 차선이 식별되지 않을 수도 있다. 그러므로 화물차가 시속 70km의 속도로 달릴 때 공주거리를 감안한 최소 제동거리 20m 앞의 도로 상황이 구분되지 않을 수도 있다.

이런 상황이라면 앞서 달리는 자동차의 행방이 식별되지 않는다. 선행차량이 어떤 상황에서, 몇 대가 달리고 있는지 알 수 없다면 정상주행은 불가능하다.

또한 전방에서 달리는 차량과 마주오는 도로를 달리는 대향차의 구분이 어려울 가능성도 있다. 짙은 안갯길을 달리던 자동차가 자주 맞은 편에서 오는 자동차와 정면충돌하는 사고를 일으키는 이유는 바로 이와 같은 원리에 의하나 것이다.

앞이 잘 보이지 않으면, 차로 구분이 어려워지고, 선행차량과 대향차량의 식별이 곤란해 차로를 이탈해도 의식하기 어렵기 때문에 치명적인 정면충돌 사고로 이어지는 것이다.

짙은 안갯길에서의 교통사고를 예방하기 위해서는 무조건 속도부터 낮춰야 한다. 보이지 않던 시야 속으로 갑자기 불가항력적 상황이 발견되어도 그 자리에서 자동차를 멈춰 세울 수 있다면 대부분의 경우 치명적 사고위험은 면할 수 있다. 운전자가 운행도중 바로 차량을 멈춰 세울 수 있는 속도는 화물차의 경우 시속 20∼30km 이하다.

일반적으로는 안개가 낀 도로를 달릴 때는 도로마다 표시돼 있는 규정속도의 50%를 감속해야 하는 것으로 돼 있다. 시가지 도로 제한속도가 70∼80km 정도라면 안개가 낀 도로에서는 시속 35∼40km가 적정속도인 것이다.

그러나 안개의 정도가 심하다면 당연히 속도를 더욱 낮춰야 하는 것이다. 속도를 낮춘다면 다음으로 취해야 할 사항은 주변의 자동차운전자나 보행자가 내가 운전하는 화물차의 존재를 발견하는데 어려움이 없도록 한다는 점이다.

이는 자동차의 전등을 켜두는 것으로 해결할 수 있다. 다만 앞이 잘 보이지 않는다고 전조등을 상향등으로 조정하는 것은 매우 위험하다. 상향등 불빛이 마주 오는 자동차 운전자의 시야에 들어가면 눈부심 현상을 일으켜 진행방향성을 잃어버릴 수도 있다. 만약 마주 오는 자동차 운전자가 내 차의 상향등 불빛으로 인해 차로를 벗어나면 바로 내차와 충돌하는 불상사가 벌어질지도 모른다. 따라서 전조등은 절대 대향차가 보이지 않을 때, 그것도 전방의 상황을 확인하기 위한 목적으로 잠시 켰다 다시 끄는 정도로 사용해야 한다.

또한 상향등은 운전자에게도 도움이 안된다. 상향등 밝기에 의존해 진행방향의 물체나 도로시설물, 운행 중인 차량을 판단하면 실제의 위치와 차이가 나는 경우가 많다.

밝아진 시야는 사물에의 인식을 용이하게 함으로써 실제 위치한 거리에 비해 운전자에게 가깝게 느껴지게 할 소지가 있다. 이로 인해 착시현상이 발생, 운전자가 파악해야 하는 위치정보에 혼란을 야기함으로써 사고로 이어지는 경우도 없지 않다.

지방의 국도나 지방도 구간의 횡단보도나 교차로 등 지점에서 차를 멈춰 세워야 할 경우에는 브레이크를 자주 짧게 잘라 밟아 뒤에서 오는 자동차 운전자가 내 차의 존재를 확연히 식별하도록 하는 것도 요령의 하나다.

짙은 안개 속을 운행할 수밖에 없을 때는 비상등을 계속 점등, 내 차의 존재를 알리면서 다른 차에게도 주의운전을 요구하는 것이 좋다.

다음으로 지적할만한 점은, 운행 중 짙은 안개를 만났을 때 그 상황이 해소될 때까지 잠깐 운행을 멈출 때의 문제다. 운행을 멈추는 장소는 주로 도로변이나 갓길이겠지만, 안개로 인해 시야가 불안정한 상황에서는 다른 차량의 운전자도 같은 운행조건이기 때문에 차로와 도로변, 갓길의 구분이 어렵다.

쉽게 말해 뒤에서 달려오는 자동차가 갓길이나 도로변에 안개를 피해 세워둔 차량을 식별하지 못할 가능성이 높다는 것이다.

이 같은 이유로 안개를 피해 잠깐 세워둔 자동차의 후면을 뒤에서 달려오던 다른 자동차가 추돌하는 사고가 발생하고 있고, 실제 그 빈도는 예상보다 높은 것으로 알려져 있다.

마지막으로 지적되는 문제는 짙은 안개가 낀 도로를 운행하는 많은 자동차 운전자들이 모두 나와 같은 판단력과 주의력을 갖고 운전을 하고 있을 것이라는 생각을 버리라는 점이다.

오직 스스로의 주의력과 판단력에 의존해 사고를 피한다는 자세, 노력을 기울일 때 안전운행이 가능하다는 사실을 각별히 유념해야 한다. 그렇기 때문에 앞이 잘 보이지 않는 상황에서 부득불 운행을 해야 하거나, 만약 운행을 멈추고 대기하는 상황에서도 다른 자동차의 문제에 의한 교통사고 가능성에도 대비해야 한다. 정차해 있다고 해서 등화를 소등하는 것은 매우 잘못된 것이다. 언제 어느 방향에서 다른 자동차들이 내차를 향해 접근해올지 모르기 때문에 주의력을 집중해 언제든 경음기를 울릴수 있는 준비를 해야 한다. 또 잠시 쉬었다 간다는 마음에서 연료 소모를 피하기 위해 정차 후 자동차의 시동을 끄는 일도 있는데 이 역시 위험한 판단이다.

급한 상황이 초래되면 신속히 자동차를 움직여야 한다는 자세로 자동차 시동을 유지한 채 시각과 청각을 동원해 전후측방의 상황을 주시해 안개가 잦아들기를 기다리는 게 좋다.

이밖에도, 잘 아는 길을 운행하는 운전자는 짙은 안개속이라 해도 스스로 '잘 아는 도로'라고 생각해 시야가 거의 차단된 상태에서도 운행을 하는 일이 있을 수 있으나 이는 대단히 위험한 행동이다.

안개가 낀 도로는 평상시와 달리 운행을 멈추고 서있는 자동차가 있을 수 있고, 특히 보행자의 동향도 달라지기 때문에 언제나 같은 도로가 아니라는 점을 잊어서는 안 된다.

특히 인적이 적은 지방의 도로에서는 보행자가 드물다는 이유로 무심코 횡단보도를 지나치는 일이 있을 수 있는데 안개가 심해 앞이 잘 보이지 않는 상황에서는 전혀 예상하지 못한 일이 있을 수 있다는 점을 유의해야 한다.

 

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