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전기차 성장 이대로 괜찮나(上)
이승한 기자  |  nyus449@gyotongn.com
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승인 2018.04.27  
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- 전기차 성능 향상에 시장 급성장
- 보급 7년 만에 60배 가까이 늘어
- 300~400km 모델 잇달아 출시돼
- 판매 증가 비례 인프라 불만 증가

   
▲ 지난 12일 서울 코엑스에서 열린 EV 트렌드 코리아 행사에서 이광국 현대차 국내영업본부장이 아시아 최초로 공개한 코나 일렉트릭 앞에서 포즈를 취하고 있다. 코나 일렉트릭은 1회 충전으로 406km를 주행할 수 있는 국산차 가운데 주행거리가 가장 긴 전기승용차다.

[교통신문 이승한 기자] 올해 들어 주행성능 등이 대폭 개선된 전기승용차(이하 전기차)가 잇달아 출시되면서 시장이 큰 성장세를 보이고 있지만, 충전기 같은 관련 인프라는 이런 추세를 따라가지 못한다는 비판이 시장 일각에서 제기됐다.

최근 국내 시장에 출시되고 있는 전기차는 대부분 이전 대비 획기적으로 늘어난 1회 충전 주행거리를 자랑한다. 얼마전 서울서 열린 ‘EV 트렌드 코리아’를 통해 공개된 현대차 ‘코나 일렉트릭’은 주행거리가 406km에 이른다. 서울에서 부산까지 편도 운행이 가능한 수준이다. 배터리 용량을 줄인 모델을 선택해도 254km를 주행할 수 있는데, 현존 국산 모델로는 가장 길다. 현대차는 앞서 기존 보다 늘어난 수준인 200km를 달릴 수 있는 ‘아이오닉 일렉트릭’ 2018년형 모델을 선보였다.

르노삼성차 ‘SM3 전기모델(Z.E.)’ 또한 213km까지 늘어나면서 동급 준중형 모델 가운데 가장 긴 주행거리를 확보했다. 국내 시장에서 첫 장거리 모델로 출시된 한국GM ‘볼트 EV’는 383km 주행이 가능하다. 수입 모델로는 오는 9월 출시되는 재규어 ‘I-페이스’가 최대 480km를 달릴 수 있다. BMW ‘i3’은 209km로 확대된 신 모델이 올 초 출시됐다. 테슬라 모델S는 360~451km 수준이다.

주행거리가 늘어난 모델이 출시되자 짧은 주행거리에 대한 소비자 우려도 점차 사라지기 시작했다. 박기수(서울·31)씨는 “올해 전기차를 계약했는데 지난해까진 활용도가 떨어지는 비싼 장난감이란 생각에 거들떠도 보지 않았다”며 “올 초 주행거리가 대폭 늘어난 보급형 모델이 많아진 것을 보고 이 정도면 일반 차량과 다를 게 없겠다 싶어 구입을 결정했다”고 말했다.

이런 시장 추세는 늘어난 전기차 판매 실적으로도 확인된다. 올해 1분기 판매된 전기차는 국산(3408대)과 외산(630대)을 합해 4038대로 전년 동기(1729대) 대비 133.6% 늘었다. 올해 실적에는 초소형전기차 ‘트위지’ 450대가 포함된 것이지만, 이를 제외해도 증가세는 상당하다는 평가다. 아이오닉 일렉트릭(2921대)이 지난해에 이어 시장을 주도하고 있는 상황이다. 앞으로 성능이 향상된 신차 때문에 시장 규모가 더욱 커질 가능성이 크다. 실제 코나 일렉트릭은 사전계약에서만 1만8000대가 판매돼 현대차가 계약 접수를 잠정 중단하기까지 했다.

국내 전기차 판매대수는 지난해 1만3541대를 기록하며 사상 최대치를 기록했다. 2015년(3025대)과 2016년(5753대) 실적을 압도한다. 올해는 2만150대 수준에서 정부 보조금이 지원되는데, 업계는 실제 판매대수가 이를 상회할 수 있다고 보고 있다. 정부가 본격적으로 전기차 보급에 나선 지난 2011년(338대)에 비해 7년 만에 60배 가까이 성장한 셈이다.

판매가 증가하면서 도로 위를 달리는 전기차 대수도 늘었다. 국토교통부에 따르면 지난 3월 기준 국내 등록된 전기차(승용 기준)는 모두 2만9094대에 이른다. 전체 승용차 등록대수의 0.2%에 미치지 못하고 있지만, 이 또한 최근 급격한 증가세를 보이고 있다. 지역별로는 제주(1만286대)에 가장 많은 전기차가 등록됐고, 서울(5012대)·경기(2810대)·대구(2569대) 순으로 뒤를 잇고 있다. 환경부가 오는 2022년까지 35만대를 보급하겠다고 밝힌 만큼 등록대수는 향후 5년 이내 10배 이상 늘어날 것으로 예상된다.

긍정적인 시장 분위기가 이어지고 있지만, 이에 못지않게 차를 구입한 사람들 사이에서 불만을 토로하는 사례도 늘고 있다. 전기차 모델 대부분이 국내 선보인지 얼마 되지 않다보니 아직까진 차량 성능 보다는 충전과 같은 관련 인프라에 대한 불만이 많다. 실제 전기차를 구매한 적지 않은 소비자가 ‘충전기를 찾거나 접근하기 쉽지 않다’ 또는 ‘제대로 작동하지 않는 충전기가 많다’고 말했다. ‘충전 인프라 운영 주체가 제각각이라 사용하기 혼란스럽다’거나 ‘특정 시설에만 집중돼 있어 번거롭다’는 지적도 나왔다. 정부가 전기차 충전 인프라 확충에 힘을 쏟고 있는데도, “이래서는 급증하는 전기차 수요에 제대로 대응하기 힘들다”는 지적이 나오는 이유다.

<다음에 계속>

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