서해 최북단 백령공항 건설 가시화
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서해 최북단 백령공항 건설 가시화
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  • 승인 2024.05.17
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종합발전계획 확정
올해 기본설계 착수
백령공항 배후부지 조감도.
백령공항 배후부지 조감도.

정부의 백령공항 건설 사업이 본격화하면서 서해 최북단 백령도가 국제적인 해양관광 명소로 도약하는 계기가 될지 주목된다.

국무총리를 위원장으로 하는 '서해 5도 지원위원회'는 최근 백령공항 건설을 포함한 올해 서해 5도 종합발전 시행계획을 확정해 주목된다.

국토교통부는 올해 하반기 40억원을 들여 백령공항 기본설계를 시작할 예정이다.

국토부는 백령도 솔개지구 일대 25만㎡에 2018억원을 들여 2029년 개항 목표로 길이 1.2㎞ 활주로와 계류장, 터미널 등을 갖춘 공항 건설을 추진 중이다. 지난해 5월부터는 기본계획 용역을 진행하고 있다.

백령공항은 사업성이 있는 것으로 분석됐음에도 지리적으로 북한과 인접한 지역 특성 탓에 적지 않은 우여곡절을 겪었다.

국토부가 2017년 실시한 사전 타당성 조사에서 백령공항 사업의 '비용 대비 편익(B/C)' 값이 2.84를 기록, 사업 추진 기준인 1.0을 훨씬 웃돌며 사업성을 입증받기도 했다.

당시 분석에서는 2025년 기준 잠재 수요가 연간 운항 횟수 1만2천회, 승객 수요 48만명으로 예측됐다.

하지만 군 당국은 북한 장산곶과 불과 17km 떨어진 서해 최북단 섬에 공항을 짓게 되면 군사작전 수행에 차질이 예상된다며 백령공항 건설에 반대했다.

이후 국방부가 안보태세에 영향을 주지 않는 범위 안에서 서해 5도 상공의 비행금지구역 완화가 가능하다는 연구용역 결과 등을 토대로 2019년 10월 백령공항 건설계획에 동의했다.

오는 8월 마무리될 예정인 백령공항 기본계획에는 항공기 월경 방지 대책도 포함될 것으로 전해졌다.

인천시는 정부의 2029년 백령공항 개항 계획에 맞춰 백령도에 골프장과 호텔 등 관광인프라를 확충하는 방안을 추진 중이다.

올해 말까지 전체 면적이 200만㎡에 달하는 백령공항 배후부지 개발 타당성조사를 마친 뒤 행정안전부 지방재정투자심사 등 행정절차를 밟을 계획이다.

시는 백령공항과 연계해 1단계로 공항 배후부지에 18홀 골프장과 면세점, 특산물판매소, 공영주차장 등을 조성한 뒤 2단계로 호텔, 리조트, 테마형 스트리트몰 등을 건립한다는 구상이다.

현재 인천에서 쾌속선으로 4시간을 가야 하는 백령도에 공항이 건설되면 천혜의 관광자원과 맞물려 상당한 시너지를 낼 것으로 기대된다.

백령도에는 우리나라에서 가장 오래된 생물 흔적 화석이 남아있으며 인천시는 백령도와 인근 대청·소청도의 지질명소를 유네스코 세계지질공원으로 인증받기 위한 절차를 진행 중이다.

환경부는 지난 2월 지질공원위원회를 열고 백령·대청 국가지질공원을 세계지질공원 후보지로 선정했다.


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