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현대차, 레이더·AI 전문 美 ‘메타웨이브’에 투자
이승한 기자  |  nyus449@gyotongn.com
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승인 2018.05.28  
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- 정교한 자율주행용 ‘눈’기술 확보 박차
- 첨단 레이더 기술 공동개발 계기 마련
- 고도화 단계 자율주행 기술 가능케 해
- “그룹차원 미래 기술 역량 강화 추진”

   

[교통신문 이승한 기자] 현대자동차가 레이더(Radar) 전문 개발 미국 스타트업 ‘메타에이브(Metawave)’에 투자를 단행하고 미래 자율주행 기술 선도를 위한 글로벌 협업 체계 구축에 박차를 가한다. 현대차는 메타웨이브에 대한 투자를 통해 자율주행 기술 ‘눈’에 해당하는 첨단 레이더 기술을 공동 개발하는 계기를 마련한다고 16일 밝혔다.

‘미국판 모빌아이’로 불리며 급성장 중인 메타웨이브는 2017년 실리콘밸리에 설립돼 자율주행차용 레이더와 인공지능을 전문적으로 개발하고 있는 스타트업이다.

레이더는 전자기파를 물체에 발사시켜 반사되는 기파를 수신해 물체와 거리·방향 등을 파악하는 장치로, 카메라·라이다와 함께 자율주행차 센싱(Sensing) 기술 핵심 요소다. 레이더는 카메라와 달리 주야간, 기상 상태 등 외부 운행 조건에 영향을 받지 않고 자율주행차가 주변 사물을 정확히 감지하면서 안전하게 달릴 수 있도록 도와준다.

메타웨이브는 기존 레이더 대비 정확도와 사물 인지 능력이 획기적으로 개선된 차세대 레이더 개발을 위해 새로운 시도를 꾀하고 있다. 인공적으로 개발한 ‘메타물질(Metamaterial)’을 활용한 전자기파 생성을 통해 초고속·고해상도 레이더를 구현함으로써 고도화 단계 자율주행 기술을 가능케 한다.

현대차는 이번 투자를 시작으로 메타웨이브와 적극적인 협업을 모색함으로써 자율주행차 핵심 기술인 센서 부품에 대한 기술 내재화를 실현한다는 계획이다.

메타웨이브 높은 미래 성장 가능성은 글로벌 자동차 관련 업체들도 주목하고 있다. 이번 메타웨이브의 1000만 달러 규모 자금조달 B라운드에는 현대차뿐만 아니라 덴소, 토요타 AI 벤처 등이 투자에 참여했다. 메타웨이브의 자금조달은 지난해에 이은 두 번째 투자 유치로, 현대차가 비교적 초기에 지분을 확보하게 됐다는 점은 앞으로 긍정적으로 작용할 전망이다. 경쟁사보다 한 발 앞서 메타웨이브와 적극적인 협업을 진행할 수 있기 때문이다.

특히 현대차는 차세대 레이더 공동 개발 시 현대모비스·현대오트론 등 계열사를 적극 참여시켜 그룹 차원 미래기술 개발 역량을 한층 강화할 계획이다.

현대차는 고단계 자율주행 기술 구현을 위해 글로벌 최고 기술력을 보유한 업체들과 다각적인 협력을 진행하고 있다. 자율주행차용 센서 및 인지 기술 확보를 위해 인텔-모빌아이와 협력하고 있고, 지난 1월에는 스마트시티 내 자율주행 4단계 기술 상용화를 목표로 미국 스타트업인 오로라와 협업한다고 발표했다. 특히 현대차는 지난 2월 수소전기차 ‘넥소’와 제네시스 ‘G80’ 기반 자율주행차로 서울-평창 고속도로 190km 구간에서 자율주행에 성공하며 전 세계 언론으로부터 관심을 받았다.

차량용 센서 시장은 차량 지능화 추세가 급속도로 진행되면서 큰 폭 성장세를 나타내고 있다. 시장 조사업체 ‘욜 디벨롭먼트(Yole Developpment)’에 따르면 2016년 전 세계 차량용 센서 시장은 110억 달러 규모였지만 매년 평균 13.7% 성장하면서 2022년 230억 달러 규모로 성장할 것으로 예상되고 있다. 이중 차량용 카메라 시장은 22억 달러에서 77억 달러로, 레이더 시장은 25억 달러에서 62억 달러로 성장하는 등 두 부품이 센서 시장을 견인하는 양대 축이 될 전망이다.

이번 현대차 투자는 전략기술본부 미국 오픈 이노베이션 센터인 ‘현대 크래들(CRADLE)’이 주도했다. 미국 실리콘밸리에 위치한 크래들은 현지 유망 스타트업을 발굴·육성하는 동시에 이들과 협업 및 공동 연구개발 업무를 담당하고 있다. 다양한 스타트업과 협업 경험을 기반으로 핵심 분야 개발 방향성을 다른 오픈 이노베이션 센터와 공유하는 역할을 맡는다.

존 서(John Suh) 크래들 상무는 “메타웨이브 핵심 기술은 미래 현대차 자율주행 플랫폼의 중요한 부분이 될 것으로 기대한다”며 “현대차는 인공지능·모빌리티 등 미래 신사업 분야를 주도하는 글로벌 기업과 지속적으로 협력해 나갈 것”이라고 말했다.

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